4 de Septiembre del 2018

Publicado por

Moisés Vivas Luna

Las Islas Galapagos, donde la Teoría de la Selección natural fue formulada.

Las Islas Galápagos son un archipiélago de islas volcánicas distribuidas a ambos lados del ecuador en el Océano Pacífico que rodea el centro del hemisferio occidental. Estas características crean un entorno completo con demasiadas formas de vida únicas en el mundo.

 

Las islas son conocidas por su gran cantidad de especies endémicas; La tortuga de Galápagos y las iguanas de Galápagos son los animales más singulares y famosos de esta región, sin embargo, hay una gran variedad de especies únicas de animales y plantas (incluso acuáticas).

 

Aunque las islas están ubicadas en el ecuador, la Corriente de Humboldt les trae agua fría, lo que provoca frecuentes lloviznas durante la mayor parte del año. El clima está periódicamente influenciado por los fenómenos de "El Niño", que ocurren cada 3 a 7 años y se caracterizan por temperaturas cálidas en la superficie del mar, un aumento en el nivel del mar, una mayor acción de las olas y un agotamiento de nutrientes en el agua.

Estación Científica Charles Darwin

Las Islas Galápagos fueron estudiadas por Charles Darwin durante el segundo viaje del HMS Beagle (diciembre de 1831, octubre de 1836) y sus observaciones y colecciones contribuyeron al inicio de la teoría de la evolución de Darwin por medio de la selección natural.

 

En honor a la importancia que Charles Darwin atribuyó a las Islas en sus investigaciones, se creó la Estación de Investigación Charles Darwin, cuya misión es proporcionar conocimiento y asistencia mediante investigación científica y acciones complementarias para garantizar la conservación del medio ambiente y la biodiversidad en el Archipiélago de Galápagos.

 

Justo al noreste de Puerto Ayora se encuentra este icónico parque nacional, donde más de 200 científicos y voluntarios están involucrados en esfuerzos de investigación y conservación, el más conocido de los cuales involucra un programa de cría en cautiverio para tortugas gigantes. Los senderos que conducen a través de la vegetación de la zona árida te llevan más allá de los recintos de tortugas, donde puedes ver a estos gigantes de Galápagos. También hay una casa de bebes tortugas con incubadoras (cuando las tortugas pesan alrededor de 1,5 kg o tienen unos cuatro años, son repatriadas a sus islas de origen).

Las Tortugas Galápagos

Las Islas Galápagos son el hogar de la famosa Tortuga de Galápagos. Las tortugas Galápagos modernas pueden pesar hasta 417 kg (919 lb) y alcanzar 6 pies de largo.

 

Las tortugas bebé nacen después de cuatro a ocho meses en el huevo. Son extremadamente pequeños y vulnerables cuando nacen por primera vez, pesan tan poco como 50 gramos (1.8 oz) y miden 6 centímetros (2.4 pulgadas). Con una esperanza de vida de más de 100 años (hubo un individuo cautivo que vivió al menos 170 años), es uno de los vertebrados más longevos del mundo.

 

Estos animales de movimiento lento eran presa fácil para piratas y colonos que los usaban para obtener alimentos y dinero, lo que provocó un descenso amenazador en el número a fines de la década de 1970. Es por eso que hoy se toman grandes precauciones para garantizar que las tortugas de Galápagos vuelvan a tener sus números. Los criaderos ayudan a asegurar que las tortugas lleguen a un tamaño lo suficientemente grande como para que tengan una mejor oportunidad de sobrevivir una vez liberadas de regreso a la isla.

 

El tamaño de la tortuga y la forma del caparazón varían según el lugar donde vivan. El caparazón está hecho de hueso y tiene un color marrón opaco. Sus costillas, columna vertebral y esternón se han convertido en parte del caparazón, por lo que nunca se puede separar a la tortuga de su caparazón. El único depredador natural de la tortuga de Galápagos es el halcón de Galápagos. El halcón se alimenta de los huevos y las tortugas recién nacidas.

 

Si estalla una pelea entre hombres, las tortugas se enfrentan, abren la boca y estiran la cabeza lo más alto que pueden. Quien la alza más alto gana. Ocasionalmente se muerden el uno al otro, pero generalmente el macho más bajo se volteará y huirá o meterá su cabeza en su caparazón con un silbido, terminando la batalla. Estas peleas usualmente ocurren sobre compañeros o comida y son eventos serios para las tortugas.

 

¡El solitario George es la tortuga más famosa de todas! Se convirtió en la imagen de las Islas Galápagos y en un ícono de la conservación. Después de la drástica disminución de las subespecies, Solitario George fue el único conocido individuo vivo de sus subespecies específicas hasta su reciente muerte en 2012. La pérdida de cualquier subespecie es visto como una tragedia por el biólogo y el público en general y George definitivamente será extrañado por todos. 

Otros datos curiosos sobre las Islas Galápagos

Aunque las tortugas de Galápagos son los animales más famosos de las islas, en la estación de investigación Charles Darwin, también se puede ver la Iguana terrestre de Galápagos. También conocida como iguana marina, iguana de agua salada o iguana marina de Galápagos, es una especie de iguana que se encuentra solo en las Islas Galápagos y que tiene la capacidad, única entre los lagartos modernos, de alimentarse en el mar, convirtiéndola en un reptil marino. Esta iguana se alimenta casi exclusivamente de algas y los machos grandes bucean para encontrar esta fuente de alimento, mientras que las hembras y los machos más pequeños se alimentan durante la marea baja en la zona intermareal. Principalmente viven en colonias en costas rocosas donde se calientan después de visitar el agua relativamente fría o la zona intermareal, pero también se pueden ver en pantanos, manglares y playas.

 

Los perros salvajes que fueron traídos a la isla casi mataron a una colonia de más de 500 iguanas terrestres en 1970. La Estación de Investigación pudo rescatar a 60 sobrevivientes y en un esfuerzo por reconstruir su población, comenzaron un programa de reproducción de iguanas en Santa Cruz. ¡Este programa de crianza todavía está activo hoy!

 

Muchas de las especies que llaman hogar a esta isla, no se encuentran en ningún otro lugar del mundo, esto es lo que hace que Galápagos sea tan mágico, incluso hoy parece que las islas están realmente aisladas del impacto humano. Sin duda, este es un lugar único en el mundo que también cuenta con una gran importancia para la historia de la ciencia y, por lo tanto, para nuestro progreso en la comprensión de la vida.